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Alberto Cairo’s tips for more effective data visualizationConsejos de Cairo para visualizar de una manera más efectiva

By on May 18, 2014

DAY3049-49 While infographics are a great way to help readers understand complex topics, journalists should avoid the temptation to make information appear to be simpler than it is. “Stories are always more complicated than they seem at first,” said data visualization expert Alberto Cairo. “Don’t try to oversimplify data or stories.” Cairo, a University of Miami professor, shared his tips for visualizing data in a more effective and focused way at the recent Chicas Poderosas conference in Miami. He shared four guiding principles to remember when preparing a visualization or infographic:

1. Add context * Users need more than just graphics to understand a topic. They also need additional details and information to make it more understandable. * Leaving out context is like presenting an article with only a title, without the story to offer more details. * An example of infographics surrounded by context is the book Reinventing American Health Care. The author, Ezekiel Emanuel, publishes several charts with statistics, but what stands out about the book for Cairo is that it uses many of its 386 pages to explain the graphics and provide the reader with context.

2. Look for patterns, but don’t oversimplify * Cairo shared this quote from American physicist Richard Feynman: “The first principle is that you must not fool yourself, and you are the easiest person to fool.” * The best way to give the user a clear story is to analyze, drill down and understand the information before turning it into an infographic. At the same time, avoid oversimplification. * Don’t mix oranges with apples. Some figures are not comparable. It’s good to ask yourself: “What is this information being compared to? Who is it being compared to?” * Finding patterns removes noise from facts and attempts to find meaning. To learn more about this, Cairo recommends reading Michael Shermer’s book The Believing Brain.

3. Be creative, but also be skeptical of creativity. Stay focused on the facts * The confusion of being immersed in a sea of data can make us lose sight of what we want to display. * In some cases, it is appropriate to represent the same data more than once and in a different way. * Visualizations are not made to be seen but to be read, so that the user takes command as he or she navigates through the story. * Annotations serve to guide and explain the story to a user. * Think about the purpose of the visualization.

4. Focus on what matters * Keep the medium in mind. When presenting visualizations on mobile, the challenge is that you can’t show the information as a whole, but must display it in sequences and layers. * Keep the audience in mind. Our first responsibilities are to the planet and humanity, and next to customers, employers and your inner artistic world. Before you can even think of becoming a great artist, you must be a creator of devices that make the world a better place. You can watch video of Cairo’s full presentation below.

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=3gZDedvFidk] This post was written in Spanish and translated into English by Jessica Weiss for IJNET.

 

The short version of the presentation plus conclusions can be found here: [youtube https://www.youtube.com/watch?v=Rr5uUM5XmOo]DAY3048-48 Alberto Cairo presentó durante el encuentro de Chicas Poderosas una serie de consejos para quienes quieran visualizar sus datos de una manera más efectiva y enfocada. Cairo, profesor de la Escuela de Comunicación de la Universidad de Miami, fue uno de los Chicos Poderosos que apoyó y expuso durante el evento de Chicas Poderosas que se celebró durante el 17 y 20 de abril pasados en Univisión y la Universidad de Miami. Para Cairo hay cuatro pilares fundamentales que hay que tener en cuenta para hacer una visualización o una infografía: el contexto, volver simple lo que es complicado, no ofuscarse y ser creativo y enfocarse en lo que importa. 1.El contexto. *Los gráficos en sí no son toda la información que necesita el usuario para conocer un tema, se necesita rodear la historia de contexto para hacerla más comprensible. *Un ejemplo de infografías rodeadas de contexto es la del libro Reinventing American Health Care. El autor Ezekiel Emanuel, publica varios gráficos con estadísticas para mostrar las causas, consecuencias y confusiones sobre el área de la salud. Pero lo que destaca Cairo es que las 386 páginas del libro también contienen texto para explicar las gráficas y rodear al lector de contexto. *Quitarle el contexto a una publicación es igual a mostrar una nota con título y sin una historia que ofrezca más detalles. 2.Las historias siempre parecen más complicadas de lo que parecen. *Analizar, desglosar y comprender la información antes de convertirla en una infografía es la mejor manera de entregarle al usuario una historia que sea simple. Cairo cita una frase del fallecido físico estadounidense Richard Feynman: “El primer principio es que no debes engañarte a ti mismo, y tú eres la persona más fácil de engañar”. *No mezclar naranjas con manzanas. Hay cifras que no son comparables. Es recomendable preguntarse: ¿esta información está comparada con? ¿está comparada con quién? *Patronicidad. Al encontrar patrones se quitar el ruido de los datos. Para profundizar más en este tema Cairo recomienda el libro de Michael Shermer: The Believieng Brain. 3. No ofuscarse y ser creativo, también escéptico de la creatividad. *La confusión al sumergirse en un mar de datos puede volvernos ciegos y hacernos perder la ruta de lo que queremos visualizar. Cairo aconseja que las visualizaciones deben servir para extraer el significado de los datos. *La visualización no es algo que se hace para verse sino para la leerse, el usuario se pone al frente de una historia, no sólo de un gráfico. *Las anotaciones sirven para guiar y explicarle al usuario, es una forma similar a destacar las excepciones que contienen los datos que estamos mostrando. *Pensar en los propósitos que tenga la visualización. 4. Enfocarse en lo que importa. *El reto para presentar visualizaciones en móviles es presentarlas siempre a través de secuencias y capas. *Nuestra primera responsabilidad es hacia el planeta, la humanidad, los ciudadanos, y después hacia los clientes y los empleadores -o incluso hacia tu mundo interior artístico. Debes ser un creador de dispositivos que hacen del mundo un lugar mejor antes de que puedas pensar en convertirte en un gran artista. Si quieres descargar las diapositivas y ver más ejemplos expuestos por Alberto Cairo da clic aquí. Mira aquí la presentación completa: [youtube https://www.youtube.com/watch?v=3gZDedvFidk]   Y la version corta aqui [youtube https://www.youtube.com/watch?v=Rr5uUM5XmOo] Fotografia de Mariandrea Garcya y edicion de video de Fiorella Segnini

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